Chương Trước/38Chương Sau

[12 Chòm Sao] Tháng 12 Đẫm Máu

Ngoại Truyện 3. Hai Mảnh Ghép Đối Lập (3)

Theo suy luận của Xử Nữ, người đã đưa nạn nhân lên phòng khách sạn không phải Sư Tử, mà là một ai đó đã giả danh nhằm đổ tội cho anh. Đã bước vào thì phải rời đi, cùng với đó là đưa Sư Tử thật lên phòng thế chỗ, ngụy tạo bằng chứng hoàn hảo. Nhưng là ai, và lí do gì? Câu trả lời nằm ở chính mười lăm phút bị cắt đi của CCTV phía sau.

Tên đồng phạm nhất định phải rời khỏi khách sạn trong khoảng thời gian đó. Camera hành lang không thu được gì, nhưng CCTV của cửa hàng tiện lợi nằm đối diện khách sạn lại hoạt động 24/24 và cho kết quả rõ ràng. Trong khoảng thời gian từ 03:07 am tới 03:22 am, có bốn người đã rời khỏi khách sạn. Thu hẹp đối tượng là nam, dáng người ngang bằng với Sư Tử, hành tung khả nghi, che kín mặt và đem theo balo hay túi lớn, bọn họ có hai kẻ tình nghi.

Nhờ sự giúp đỡ của Thiên Yết, việc xác định được danh tính và lộ trình rời đi của hai kẻ đó chẳng có gì khó nhằn. Chỉ sau nửa ngày đã có kết quả: một trong số hai kẻ đó là bồ cũ của nạn nhân Amelia. Hai người đã chấm dứt với nhau vào một năm trước, nhưng nếu rà soát nhật ký liên lạc thì vẫn thấy thường xuyên liên lạc với nhau, đặc biệt trong khoảng thời gian diễn ra vụ lùm xùm của ca sĩ Sư Tử. Cảnh sát còn thu được một chiếc balo đen giấu tại nhà hắn, bên trong là trang phục và bộ tóc giả giống y hệt với bộ đồ Sư Tử đã mặc hôm xảy ra vụ việc.

Tình thế bị lật ngược. Amelia buộc phải rút đơn kiện và cúi đầu nhận tội. Ả đã cấu kết với gã bạn trai cũ cùng một nhân viên bảo vệ khách sạn - người đã có mặt hôm diễn ra phiên điều tra thứ hai tại khách sạn và cũng bị bắt ngay sau đó, lập hiện trường giả nhằm vu khống cho ca sĩ nổi tiếng để trục lợi kiếm tiền đền bù.

Vậy là đêm đó, người bị bất tỉnh không phải là cô nhân viên phục vụ, mà là Sư Tử. Chỉ có hai người trong phòng, lợi dụng khi Sư Tử ngà ngà say, Amelia đã lén thả ít thuốc ngủ vào ly rượu của anh. Sư Tử mất ý thức, khoảng thời gian đó trong hành lang khách sạn đều chẳng có ai qua lại, gã bồ cũ của Amelia đã cải trang thành Sư Tử, đưa cô ta từ phòng Vip lên đến phòng ngủ nhằm tạo bằng chứng giả. Sau đó, trong mười lăm phút bị mất của hệ thống CCTV, gã đã lẻn ra ngoài rồi tranh thủ cùng tên bảo vệ đưa Sư Tử thật lên phòng, còn mình thì rời đi. Còn trong phòng, tất cả đều là Amelia tự biên tự diễn hết. Những vết thương, đoạn camera, nước mắt tủi nhục,... kế hoạch gần như đã đánh lừa được tất cả mọi người, và nó sẽ thành công nếu như không có sự xuất hiện của Xử Nữ.

Sau chuyện này, danh tiếng của Sư Tử càng được biết đến nhiều hơn nữa. Oan ức của được làm sáng tỏ, làn sóng dư luận dịu xuống, cộng đồng người hâm mộ, trong đó có cả những antifan quá khích trước kia đều lên tiếng xin lỗi Sư Tử vì đã không tin tưởng anh.

Amelia cùng hai tên đồng bọn đã bị bắt. Áp lực bởi sự truy lùng ráo riết của những người hâm mộ Sư Tử, bọn họ rối rít cầu xin sự tha thứ của anh.

Đơn kiện, mọi thủ tục hành chính, bằng chứng chi tiết đều đã được luật sư của anh chuẩn bị chu đáo. Xử Nữ đặt lên bàn trước mặt Sư Tử tập hồ sơ dày cộm, nhấp một ngụm cà phê. Giờ chỉ đợi cái gật đầu của Sư Tử nữa là xong.

Khẽ nhướn mày sau cặp kính râm thời thượng, Sư Tử lướt nhẹ ngón tay qua tập giấy. Anh thừa biết những thứ này là gì, có điều lúc này không còn làm anh hứng thú nữa. Sư Tử gạt lại tập hồ sơ về phía Xử Nữ, phất tay phóng khoáng:

"Tôi không muốn làm to chuyện thêm nữa. Cô giúp tôi thả bọn họ ra được không?"

"Không ngờ anh lại là người rộng lượng vậy đấy." - Xử Nữ mỉm cười.

"Mấy ngày hôm nay vụ này làm tôi đau đầu quá rồi." - Sư Tử ôm trán khẽ ngả ra sau ghế, khoanh tay nhìn Xử Nữ - "Chúng ta nói về cô đi. Sau này cô định thế nào?"

"Tiếp tục công việc ở Văn phòng luật sư thôi, hằng ngày vẫn có hàng tá công việc đợi tôi ở đó." - cô nhún vai - "Tí nữa cũng vậy, đang trong giờ hành chính mà. Vì vậy tôi không ở lại đây lâu với anh được đâu."

"Thế thì tôi sẽ vào thẳng vấn đề luôn. Nghỉ việc ở đó đi, tôi muốn cô trở thành quản lý cao cấp của tôi. Tiền lương do cô quyết định."

Mấy ngày qua, trong khi tất cả mọi người đều quay lưng về phía anh, Xử Nữ là người duy nhất kiên định ở lại. Tự tay làm sáng tỏ uẩn khúc, minh oan cho anh, lên tiếng bảo vệ anh. Dẫu biết cô chỉ làm những việc đó vì trách nhiệm của một luật sư, nhưng không thể phủ nhận rằng Xử Nữ thực sự có tài. Cái nhìn đầu tiên của Sư Tử đối với cô hoàn toàn thay đổi. Giờ thấy được, cô luật sư này sở hữu đầy đủ mọi phẩm chất anh cần: mạnh mẽ, tài giỏi, sắc sảo, khôn khéo, quyết đoán. Sư Tử muốn giữ cô lại bên mình.

"Cảm ơn anh, nhưng tôi cảm thấy rất hài lòng với công việc hiện tại. Hơn nữa tôi cũng không có ý định chạy theo dọn dẹp mớ rắc rối anh gây ra."

Sư Tử có quyền thế, có danh vọng. Việc anh ta trở nên ngạo mạn cũng là điều dễ hiểu. Xử Nữ vốn rất ghét giọng điệu ra lệnh này của anh, nhưng may thay, sắp tới cô sẽ không còn phải nghe nó nữa.

Anh ta đề nghị thẳng thắn, vậy thì cô cũng từ chối nhanh gọn. Liếc nhìn đồng hồ, Xử Nữ liền đứng dậy, lên tiếng cáo từ, thoáng ngập ngừng:

"Phải rồi. Tôi xin lỗi về hôm đầu tiên chúng ta gặp nhau. Khi đó tôi đã không tin tưởng anh, chưa tìm hiểu đã vội vàng quy chụp."

"Không sao, nhưng sau đó cô là người duy nhất tin tưởng tôi mà." - Sư Tử khẽ cười - "Vậy... đây sẽ là lần cuối cùng tôi gặp luật sư, nhỉ?"

"Lần cuối chẳng phải tốt sao? Tôi mong là vậy." - Xử Nữ xách túi đứng dậy - "Chúc cho sự nghiệp của anh luôn thành công. À, một lời khuyên nhỏ nhé: đừng nên chơi bời nhiều quá. Vụ vừa rồi là một bài học cho anh đấy."

"Tức là sao?" - Sư Tử mân mê cốc cà phê trên bàn, đằng sau cặp kính râm sẫm màu ấy, không ai có thể đoán ra được cảm xúc của anh như thế nào.

"Chẳng phải anh cũng nên tìm một người để thực sự yêu thương và tôn trọng sao, thay vì lập kỉ lục hẹn hò như thế này?"

Suy nghĩ nghiêm túc từ một cô gái gia giáo truyền thống như Xử Nữ khiến Sư Tử không khỏi bất ngờ. Anh cười nhạt. Đến khi bóng dáng cô mất hút sau cánh cửa quán cà phê, Sư Tử mới ngẩng đầu lên, ngẫm nghĩ một lúc mới rời đi.

Tay phải ung dung đút túi quần. Tay trái khẽ huơ trong không khí, làm điệu bộ giống như áng chừng. Tâm trí lại tái hiện khung cảnh hôm nọ, Sư Tử mấp máy môi:

"Khoảng chừng này... là vừa nhỉ?"

***

Một tháng sau khi vụ kiện tụng kết thúc êm đẹp, câu chuyện về ca sĩ Sư Tử vẫn luôn là một trong những chủ đề được bàn tán sôi nổi nhất mạng xã hội trong nước. Đặc biệt là khi anh đã tha thứ và kêu gọi người hâm mộ bỏ qua cho những kẻ đã hại mình, cộng đồng fan Sư Tử ngày một đông đảo hơn nữa.

Anh ta nổi tiếng như cồn vậy, tới đâu cũng có người nhắc đến, tin tức báo chí đưa tin không ngớt. Còn cô, sau khi từ chối lời đề nghị hấp dẫn liền tiếp tục mớ công việc bận ngập đầu ở Văn phòng luật. Vì tính chất công việc mà hàng ngày Xử Nữ luôn phải dành thời gian cập nhật tin tức thời sự. Lướt mấy trang báo mạng, bài viết về Sư Tử cũng theo đó lại hiện ra, thi thoảng cô bấm vào xem để biết sự nghiệp anh thành công ra sao. Cuộc sống cứ vậy trôi đi.

Tối nọ, trong lúc chờ đợi email từ đồng nghiệp, Xử Nữ rảnh rỗi xem vài mẩu tin tức. Chẳng quá ngạc nhiên, con chuột dừng lại trước một đoạn video về buổi talkshow nho nhỏ với ca sĩ đang nổi tiếng nhất hiện nay, Sư Tử. Chần chừ một lúc, cô liền bấm vào xem.

Mở đầu buổi trò chuyện là màn trình diễn của Sư Tử về một vài ca khúc đã làm nên tên tuổi anh. Trước giờ vẫn biết về tài năng của Sư Tử qua tin tức, nhưng tới giờ cô mới có dịp kiểm chứng tận tai. Xử Nữ ngây người. Giọng ca khi trầm khi bổng, mượt mà, sâu sắc của anh tràn ngập căn phòng làm việc yên tĩnh, Xử Nữ vô hình bị cuốn theo, vì muốn thưởng thức trọn vẹn mà vô thức vặn âm lượng lớn hơn nữa.

"Xử Nữ à?"

Cửa phòng đột nhiên mở ra. Xử Nữ giật mình, theo phản xạ liền đưa chuột lên góc phải trên cùng của màn hình mà đóng cửa sổ lại. Tiếng hát cũng đột ngột biến mất, cùng lúc đó Thiên Bình bước vào, có chút ngạc nhiên:

"Cậu đang nghe nhạc à? Mình tưởng cậu đang làm việc chứ?"

"Không! À thì... đúng là mình đang làm việc. Có chuyện gì sao?" - Xử Nữ đáp vội.

"Cậu muốn xuống xem phim với mình và Kim Ngưu không? Kim Ngưu đang nổ bỏng ngô rồi đấy."

"Hai cậu cứ xem đi. Mình phải chuẩn bị nốt việc cho ngày mai nên chắc không xuống được đâu."

Công việc thôi, vậy mà sao thái độ lại giống như bị bắt quả tang đến vậy? Cơ mà tiếng nhạc khi nãy phát ra từ phòng Xử Nữ có chút quen thuộc. Thiên Bình cười cười khép cửa, bất chợt từ bếp lan ra mùi khét nhẹ khiến cô hốt hoảng chạy vào.

"Không sao, mình để quên tí thôi."

Kim Ngưu cười hì hì trong khi lôi hộp popcorn đã nổ căng đầy ra khỏi lò vi sóng. Cứu vãn được ba phần tư hộp, cô dốc ra bát, chỗ còn lại dưới đáy đã cháy đen trong một phút lơ đễnh thì đành biếu thùng rác nhà Xử Nữ vậy.

TV vừa bật lên đã hiện ra buổi talkshow phát lại của ca sĩ nổi tiếng Sư Tử. Lúc này, phóng viên đang đặt một vài câu hỏi về sự nghiệp, dự định phía trước cũng như đời sống cá nhân cho anh. Kim Ngưu và Thiên Bình ngồi co chân trên ghế sopha trong phòng khách, tay ôm bát bỏng ngô, vừa xem vừa bình luận rôm rả.

[...] Phóng viên: "Anh có thể chia sẻ một chút về chuyện đời tư của anh hiện nay không? Gần đâyanh thường chỉ xuất hiện một mình, thật khác so với ngày trước, nhỉ? (cười). Vậy nên tôi cũng như rất nhiều người hâm mộ đều rất tò mò, không biết cô gái nào may mắn đang được ca sĩ Sư Tử của chúng ta đang để mắt chăng?..."

Sư Tử: À, thì... cũng có thể nói là vậy.

Phóng viên: Chà! Anh có thể chia sẻ cho chúng tôi về cô gái đó không? Là một diễn viên chăng?

Sư Tử: Biết nói sao nhỉ?... Tạm thời tôi sẽ giữ bí mật về cô ấy (cười). Nhưng cô ấy sẽ xuất hiện cùng tôi vào lễ trao giải đêm thứ bảy tuần sau, khi đó tôi sẽ giới thiệu với mọi người.

Phóng viên: Ca sĩ Sư Tử làm chúng tôi thật tò mò đấy! Đó hẳn phải là một cô gái vô cùng đặc biệt, phải không?

Sư Tử: Đúng vậy. Chính cô ấy là người đã khuyên tôi nên tìm một người thích hợp để thật lòng yêu thương. Vậy nên, tôi nghĩ mình sẽ thử nghiêm túc với cô ấy lần này. [...]

"Ai mà lại ngây thơ đi khuyên một cơn gió như Sư Tử vậy nhỉ?" - Thiên Bình chậc lưỡi lắc đầu, tung tẩy miếng bỏng ngô trong tay - "Nhưng mà kể ra ai được Sư Tử thật lòng yêu thương cũng thật là may mắn."

"Đẹp trai, nổi tiếng, giàu có, tài năng, chuẩn đàn ông..." - Kim Ngưu gật gù đồng ý - "Có điều anh ấy đào hoa quá."

"Nhắc đến thì Xử Nữ nhà mình vẫn chưa có ý định hẹn hò với ai..."

"Ma Kết cũng được đấy. Mấy lần gặp mặt mình thấy Xử Nữ và Ma Kết nói chuyện rất ăn ý nhau. Hai người họ cũng giống nhau mà, bên ngoài đều điềm đạm, tinh ý, tài giỏi nữa, xứng đôi vừa lứa."

"Không, Bạch Dương thì hơn. Anh ấy cũng chưa có người yêu."

"Nhưng Bạch Dương và Xử Nữ không giống nhau chút nào! Một người luôn thoải mái dễ tính, người kia quá khắt khe..."

"Trái ngược vậy mới hợp nhau chứ, đúng không?" - Thiên Bình nhún vai, nghĩ ngợi - "Không biết có kiểu người nào trung hòa giữa Ma Kết và Bạch Dương không nhỉ?"

Hai cô nhìn nhau, ánh mắt không hẹn mà cùng chuyển hướng về phía TV đang chiếu màn hát của Sư Tử như một lời kết thúc buổi talkshow. Song hai cô cũng bị suy nghĩ của chính mình dọa cho hoảng hồn một phen.

"Không, không thể nào! Tuyệt đối không phải Sư Tử." - Thiên Bình nhăn mặt lắc đầu.

"Đó là lựa chọn tệ nhất đối với Xử Nữ!" - Kim Ngưu rùng mình.

"Lựa chọn nào thế? Sao lại tệ nhất với mình?"

Vốn đã đứng sau cửa từ năm phút trước và vô tình nghe thấy cuộc đối thoại về chính mình từ ngoài phòng khách, tới lúc này Xử Nữ mới bước ra lộ mặt, đánh tiếng hỏi. Quả nhiên thấy hai cô bạn tốt vội vàng lảng đi. Xử Nữ vào bếp pha cốc trà, chậc lưỡi:

"Mà hai cậu không định về đi à? Còn định cố thủ ở nhà mình đến bao giờ nữa?"

"Không đâu!" - Kim Ngưu và Thiên Bình đồng thanh đáp.

"Có hai người đang mong đợi lắm đấy..." - Xử Nữ cố tình kéo dài giọng.

"Xử Nữ à, mình rất rất rất nhớ cậu, muốn ở với cậu lâu hơn nữa." - Kim Ngưu cười nịnh nọt - "Mình cũng biết cậu thương bọn mình mà, phải không?"

"Mình không về đâu. Song Tử thích đi với cô đồng nghiệp quý hóa của anh ta chứ gì? Vậy thì cuốn xéo luôn đi!"

Đụng đến vấn đề này là Thiên Bình lại điên tiết, hờn dỗi nói. Kim Ngưu cũng mừng tủi thốt lên, ôm chầm lấy cô bạn đầy thông cảm:

"Đấy, lúc nào cũng là vấn đề về nữ đồng nghiệp đúng không? Mình cũng đau đầu lắm chứ..."

"Cậu không biết chứ cái cô phóng viên tên Nhân Mã đó cứ suốt ngày..."

Lại đến giờ kể lể tâm sự rồi đây. Xử Nữ thở hắt một tiếng rồi bước vào phòng làm việc cùng ly trà nóng hổi. Lần nào cũng như lần nào, Xử Nữ nhìn đồng hồ. Để xem trong vòng hai tiếng nữa sẽ có chuyện gì xảy ra.

Ba mươi phút sau, có ai đó bấm chuông cửa. Loáng thoáng bên ngoài vang lên giọng Song Tử kiên nhẫn thuyết phục bạn gái mình. Ban đầu tiếng Thiên Bình còn gắt gỏng lấn át cả anh, sau đó hơi im lặng, Song Tử tiếp tục dỗ dành. Rồi cánh cửa phòng làm việc Xử Nữ hơi hé ra, Thiên Bình ló đầu vào cười toe toét chào tạm biệt bạn mình.

Xử Nữ chỉ cười, đứng dậy ra cửa tiễn. Khác hẳn với một tiếng trước, Thiên Bình quấn quít lấy Song Tử sau ba ngày xa nhớ, miệng liên tục nói lời yêu thương. Hiển nhiên là chiến dịch làm hòa của Song Tử đã thành công.

Một gánh nợ vừa đi khỏi, gánh nợ còn lại vẫn đang nằm ườn trên ghế sopha chuyển kênh TV. Xử Nữ cũng không vào phòng nữa mà ở lại bên ngoài, chờ đợi. Vào làm gì để rồi lại phải ra?

Không ngoài dự đoán, một lát sau lại vang lên tiếng chuông cửa. Lần này là anh cảnh sát tới tìm bạn gái mình. Không có hoa, không có quà, cũng không có lời dỗ dành đường mật, Thiên Yết nhướn mày nhìn Kim Ngưu đang nơm nớp lo sợ ngồi trên ghế với dáng vẻ hết sức đề phòng, nói đúng một câu:

"Đã làm rõ vấn đề là em sai rồi, em cũng nhận lỗi rồi, sao còn chưa chịu về?"

"Hì hì, em đang đợi anh tới đón mà."

Cứ tưởng sẽ bị mắng cho một trận, thì ra anh cảnh sát chỉ nhắc nhẹ nhàng. Kim Ngưu bướng bỉnh lúc này mới bật dậy như lò xo, vội vàng chạy quanh nhà thu dọn đồ đạc rồi xách vali ra cửa. Nhìn Thiên Yết cười trừ, cô luật sư vui vẻ đẩy vali cho anh, vẫy tay chào Xử Nữ rồi rời đi.

Kim Ngưu vừa đi vừa vòng tay ôm rịt lấy Thiên Yết vì nhớ. Còn anh cảnh sát một tay kéo vali, tay kia nhẹ nhàng xoa đầu cô. Xử Nữ nhìn bóng dáng hai người khuất sau thang máy, thở dài, cô quá quen với việc nhà mình trở thành trại tị nạn cho hai cô bạn thân rồi. 

***

Chiều tối thứ bảy thảnh thơi.

Xử Nữ định xuống siêu thị gần nhà mua chút đồ ăn, vừa chuẩn bị ra ngoài thì nhận được cuộc điện thoại từ Sư Tử. Đây là lần đầu tiên anh liên lạc với cô sau hơn một tháng kể từ khi vụ việc kết thúc êm đẹp. Sư Tử dùng chất giọng ấm áp và lịch sự nhất có thể, hỏi xem liệu cô có muốn ra ngoài ăn tối cùng anh không. Từ hồi đó đến giờ, do lịch trình quá bận rộn mà anh vẫn chưa thể mời cô một bữa cảm ơn tử tế.

Xử Nữ định từ chối, song nghe đến chuyện anh còn một vài giấy tờ liên quan tới rắc rối vừa rồi mà cần cô xem xét, giúp cho hợp đồng sắp tới của anh. Nhà tài trợ anh muốn hợp tác cùng khá là khó tính. Suy xét một hồi, cô liền đồng ý.

Một tiếng nữa Sư Tử sẽ qua đón cô. Xử Nữ quay vào phòng chuẩn bị. Chọn cho mình một chiếc váy nhẹ nhàng trang nhã, lớp trang điểm nhẹ vừa đủ làm nổi bật gương mặt thanh tú, xoay mình trước gương vài vòng ngắm nghía xong xuôi, Xử Nữ mới xách túi ra khỏi nhà. Cô xuống sớm hơn mười phút so với giờ hẹn, tuy nhiên Sư Tử đã đến từ khi nào. Chiếc limousin đen bóng đỗ ngang nhiên trước cổng chung cư. Người tài xế đứng đợi ngay trước cửa, mở cửa xe mời cô bước vào.

Những ánh mắt hiếu kỳ, ngưỡng mộ của người qua đường, thậm chí cả vài người hàng xóm mà Xử Nữ quen biết dán chặt lên chiếc xe. Đành rằng anh ta là người nổi tiếng, nhưng thế này thì thật quá phô trương! Xử Nữ thiếu chút nữa hét lên vì kinh ngạc. 

Sư Tử đã ngồi đợi sẵn ở trong xe. Vẻ điển trai càng thêm tô điểm trong bộ Âu phục lịch lãm màu trắng. Xử Nữ sững người vài giây nhìn anh, cho tới khi chiếc limousin lăn bánh mới giật mình quay đi. Tâm trạng vẫn chưa hết ngỡ ngàng.

Chiếc xe dừng lại, người tài xế bước xuống. Xử Nữ định mở cửa xe liền bị Sư Tử ngăn lại. Ra là anh muốn để cho tài xế riêng thực hiện công việc của mình.

"Cô nên học cách ngồi sau một chiếc limousin đi, đặc biệt với người nổi tiếng như tôi." - Sư Tử nháy mắt.

"Sao chúng ta lại ở đây? Không phải anh muốn đi ăn sao?"

Xử Nữ nhận ra điều bất thường khi hai người đứng trước một cửa hàng thời trang cao cấp, một trong những nhãn hiệu thiết kế riêng nổi tiếng nhất hiện nay. Trong khi Xử Nữ còn đang choáng ngợp với những bộ đồ lộng lẫy trưng bày trong cửa tiệm với cái giá trên trời, anh đã kéo cô vào phòng thử đồ Vip bên trong cùng.

Chính giữa căn phòng là một bộ váy dạ hội lộng lẫy. Xử Nữ nghi hoặc quay sang Sư Tử, có phần mất kiên nhẫn mà nhắc lại câu hỏi.

"Chỉ là một món quà nhỏ để cảm ơn cô thôi. Cô nên thử nó đi." - Sư Tử ôn tồn nói.

"Sao tôi có thể nhận được?" - Xử Nữ bối rối - "Anh đừng quá bận tâm về chuyện đền đáp. Dù sao tôi cũng chỉ làm công việc của mình, xong việc anh cũng đã thanh toán sòng phẳng với tôi rồi. Nếu có hơn nữa cũng chỉ là một bữa ăn để cảm ơn, hơn nữa anh nói cần phải bàn bạc vài thủ tục, vậy nên tôi mới nhận lời. Chứ tôi không thể nhận chiếc váy này được."

"Cô từ chối vì giá cả của nó sao? Cô biết mấy con số đó chẳng nhằm nhò gì so với khả năng của tôi mà. Tôi muốn cảm ơn cô thật lòng, bộ váy này tôi cũng đã đặt thiết kế riêng cho cô đấy, mong cô hãy nhận nó."

"Nhưng..."

"Luật sư, cô không nể mặt tôi sao?" - giọng Sư Tử trầm xuống - "Thành ý của tôi lẽ nào cô không hề nhận ra? Tôi thật lòng rất biết ơn cô, cuộc đời tôi có lẽ đã bị hủy hoại nếu không có cô rồi, vậy nên tôi muốn đền đáp cô bằng mọi khả năng mình có thể."

Thái độ của Sư Tử bảy phần thiết tha thì ba phần kiên quyết, xem ra anh nhất định sẽ không để cô rời đi nếu Xử Nữ không nhận món quà này. Không còn cách nào khác, cô liền gật đầu đồng ý, bước về phía chiếc váy trong mơ với sự giúp đỡ của hai nữ nhân viên cửa hàng.

Hai mươi phút sau, rèm thay đồ được kéo lên. Sư Tử ngồi đợi trên chiếc ghế salon vội đứng dậy, không khỏi kinh ngạc ngay khi thấy Xử Nữ xuất hiện trong chiếc váy mới.

Tông màu đỏ sậm kiêu sa làm nổi bật nước da trắng ngần. Từng đường nét của chiếc váy được thiết kế tỉ mỉ ôm trọn từng đường cong của Xử Nữ. Mái tóc búi cao nghệ thuật, phía trên cài một bông hồng trắng nở rộ, cùng màu với đôi giày cao gót mà Sư Tử đặt riêng cho cô và bộ vest của anh. Bờ vai thanh mảnh nữ tính thực sự quá thu hút, Sư Tử nhận ra mình chẳng thể rời mắt khỏi nó. Lớp trang điểm nhẹ cũng đã được hai cô nhân viên chăm chút lại, đặc biệt là màu son cùng tông với chiếc váy cô đang mặc. Không chỉ Sư Tử mà Xử Nữ cũng ngây người nhìn lại mình trong gương lớn, hoàn toàn bất ngờ.

Quả đúng là người đẹp vì lụa. Sống trên đời đã hơn hai mươi năm, nào ngờ có ngày cô được khoác lên mình bộ váy dạ hội đắt tiền, bước lên xe limousin, cùng một người đàn ông đẹp trai nổi tiếng? Giống như lọ lem được ban phép mày diệu kì, mặc chiếc váy đẹp nhất bước lên cỗ xe bí ngô, Xử Nữ mang trong mình cảm giác bỡ ngỡ và hồi hộp đến nghẹt thở.

"Đẹp lắm, màu dark scarlet này rất hợp với cô."

Sư Tử chỉ thốt lên một lời khen như vậy. Số đo của cô đã được anh ước lượng vô cùng chính xác. Trên túi áo bên ngực trái của anh cũng cài một bông hồng màu đỏ sẫm giống màu váy cô đang mặc. Sư Tử nhìn đồng hồ, kéo Xử Nữ ra xe.

"Giờ chúng ta đi ăn tối chứ?"

Nói là đi ăn tối, nhưng chiếc limousin lại dừng trước hội trường lớn nhất thành phố. Người đông như kiến đứng xung quanh hàng rào, cùng nhau hò hét. Đủ mọi ống kính máy ảnh, máy quay đồng loại chĩa về phía xe. Cánh cửa mở ra, đằng trước mặt là tấm thảm đỏ cao quý trải dọc theo cầu thang và dẫn tới tận cửa lớn của hội trường. Ánh đèn chiếu sáng rực rỡ, làm nổi bật từng gương mặt của những người nổi tiếng đang lần lượt bước vào.

"Không phải... ngày hôm nay, anh phải có mặt ở Buổi trao giải ca sĩ - nghệ sĩ - diễn viên nổi tiếng thường niên sao?" - Xử Nữ sực nhớ ra.

"Đúng là vậy, chúng ta đến nơi rồi đây." - Sư Tử bình thản đáp.

"Nhưng tại sao lại hẹn đưa tôi đến đây?" - Xử Nữ trừng mắt - "Anh lừa tôi! Bộ váy, rồi cả bữa ăn tối đó..."

"Không, tôi không hề lừa cô gì cả. Tôi thật lòng muốn tặng cô bộ váy đó. Và chúng ta sẽ cùng nhau dùng bữa tối ở đây."

Giống như Sư Tử đã chuẩn bị sẵn câu trả lời khôn khéo. Anh bước xuống xe trong tiếng hò hét phấn khích của những người hâm mộ xung quanh, hơi khom người chìa tay về phía cô, mỉm cười lịch thiệp.

"Tôi nghe nói là tiệc buffet. Mong cô sẽ thích nó."

Bị mọi con mắt xung quanh đổ dồn về phía mình, Xử Nữ căng thẳng nắm lấy tay anh. Lúc này, có vẻ như cô không còn đường lui nữa rồi. Hai người cùng bước trên thảm đỏ. Tiếng ồn ào xung quanh chợt tắt, vài giây trôi qua trong sự sững sờ của tất cả những người có mặt ở đó, rồi tiếng gào thét bùng nổ mãnh liệt. Hàng trăm ánh flash của máy ảnh thi nhau lóe lên. Sư Tử mỉm cười tự tin, anh vẫy chào mọi người rồi đường hoàng đưa cô gái bên cạnh tiến vào hội trường.

"Tại sao anh lại đưa tôi đến đây?" - Xử Nữ thầm thì hỏi.

"Cô không xem buổi talkshow tuần trước của tôi sao?" - Sư Tử ngạc nhiên.

Có xem, nhưng mới chỉ nghe ca khúc ban đầu đã bị gián đoạn, về sau Xử Nữ cũng không xem lại nữa. Cô lắc đầu khó hiểu.

"Tí nữa cô sẽ biết thôi."

Sư Tử mỉm cười bí hiểm.

Hội trường rộng lớn, lộng lẫy với sức chứa lên tới hàng trăm quan khách, hiện những người nổi tiếng đều đang tụ họp ở đây là nơi mà bất cứ ai cũng mơ ước được đặt chân vào. Giữa một bữa tiệc lớn đều là những người có tiếng tăm thế này, căng thẳng khiến Xử Nữ không còn cách nào khác ngoài khoác chặt cánh tay Xử Nữ và cùng anh đi khắp nơi. Ngay từ khi bước xuống từ xe limousin cô đã không còn đường lui rồi.

Tuy nhiên, Xử Nữ đêm nay trong bộ váy đỏ lại rất biết cách thu hút sự chú ý của mọi người xung quanh. Trông cô rất xứng đôi vừa lứa với ca sĩ nổi tiếng Sư Tử bên cạnh. Đi theo anh, cô cũng lịch sự chào hỏi và nói chuyện với mọi người, nở nụ cười nhẹ nhàng, nhấm nháp chút rượu vang. Căng thẳng là vậy, nhưng khí chất và tác phong sắc sảo và tinh tế với vốn hiểu biết rộng lại không hề lu mờ, bất cứ ai tiếp xúc với Xử Nữ đều có ấn tượng sâu sắc và ngưỡng mộ.

"Làm quen với nhiều người nổi tiếng như vậy, sau này sẽ rất có lợi cho cô phải không?"

Giữa buổi tiệc, Sư Tử ghé tai cô thì thầm. Người ta nói bên cạnh một người đàn ông xuất chúng luôn phải có bóng dáng người đàn bà đẹp, buổi tiệc hôm nay anh nhờ Xử Nữ mà thêm hãnh diện vài phần. Sư Tử đặt tay lên eo cô, tiến về phía chính giữa hội trường.

"Ngay khi kết thúc buổi tiệc, tôi sẽ làm rõ chuyện này với anh."

Xử Nữ không phản kháng trước cử chỉ thân mật, cô nhếch môi uống một ngụm rượu vang. Cô hiểu không nên hành xử bất thường tại đây để làm bẽ mặt cà Sư Tử lẫn chính cô sau này. Coi như một lần trong đời cho phép mình tận hưởng buổi tiệc cao quý này một chút, sau đó cô nhất định sẽ ba mặt một lời, phân chia ranh giới rõ ràng với người này.

Cô, tuyệt đối không muốn dây dưa mối quan hệ thân thiết nào cùng Sư Tử.

Tới thời khắc trao giải thưởng. Thời điểm duy nhất trong cả buổi tiệc Sư Tử buộc phải buông tay cô. Đèn cả hội trường vụt tắt, tất cả mọi ánh đèn và con mắt của quan khách đều hướng về phía sân khấu, đón chờ thời khắc trọng đại dành cho từng diễn viên, ca sĩ nổi tiếng.

Sư Tử vừa đi khỏi, một vài cô gái đã bước tới chỗ Xử Nữ. Hai trong số bốn người Xử Nữ từng biết đến, họ cũng từng hẹn hò với Sư Tử một thời gian trước kia. Bốn cô gái nhìn Xử Nữ có chút dò xét, ngạc nhiên, và ngưỡng mộ, lên tiếng chào hỏi rồi vào thẳng chù đề:

"Ra là cô chính là người được Sư Tử nhắc đến trong buổi talkshow lần trước, cũng là người đang được anh ấy để mắt đến sao?"

"Để mắt?" - Xử Nữ ngạc nhiên - "Tôi không hiểu cô đang nói gì cả."

"Cô không nghe những gì Sư Tử tuyên bố ư? Sư Tử nói là buổi tiệc hôm nay sẽ dẫn cô gái vô cùng đặc biệt với anh ta. Luật sư, lẽ nào không phải là cô?"

Còn chưa kịp tiếp thu xong thông tin mà cô vừa nhận được, xung quanh đã vang lên tràng vỗ tay giòn giã. Sư Tử đón lấy bó hoa lớn từ vị giám đốc nghệ thuật, khẽ cúi đầu cảm tạ. Nhận chiếc micro từ tay MC, dường như ánh mắt anh đang chiếu về phía cô.

"Như đã nói ở buổi talkshow vừa rồi, ngày hôm nay tôi không đến đây một mình. Người đặc biệt với tôi, tôi muốn cô ấy cùng tôi đón nhận khoảnh khắc cao quý này trong buổi tiệc đêm nay. Vâng, cô ấy ở đằng kia." 

Giống như đã được sắp đặt từ trước, ba ánh đèn rực rỡ từ trên trần theo hướng chỉ của Sư Tử mà di chuyển tới chính giữa trung tâm hội trường. Ánh sáng tập trung làm nổi bật cô gái yêu kiều trong bộ váy đỏ lộng lẫy, gương mặt còn ngỡ ngàng nhìn chàng ca sĩ trên sân khấu. Tất cả những người có mặt ở hội trường đồng loạt ồ lên. Số ít đã gặp gỡ cô từ đầu buổi tiệc, phần nhiều lại bất ngờ khi nhận ra danh tính của người trong lòng anh chàng ca sĩ nổi tiếng đẹp trai đa tình: không ai khác, lại chính là cô luật sư trong vụ scandal vừa rồi của anh. 

"Từ giờ, cô ấy là người mà tôi sẽ toàn tâm toàn ý yêu thương. Tôi muốn bắt đầu một mối quan hệ nghiêm túc với cô ấy." 

Lời tuyên bố hùng hồn của Sư Tử làm tất cả sửng sốt. Vài giây thoáng lặng, rồi tràng vỗ tay giòn giã nổi lên vang cả hội trường. 

Nhưng nhân vật chính của buổi tiệc đã vội vã rời đi. Bước chân gấp gáp trên đôi giày cao gót có phần khó khăn, Xử Nữ giật vội nó ra, chân trần đi thẳng ra khỏi cửa hội trường. 

"Xử Nữ! Xử Nữ à..." 

Len qua đám người đông đúc, Sư Tử vất vả lắm mới có thể đuổi theo và bắt kịp cô ở vườn hoa phía trước. Nhưng Xử Nữ dường như không muốn thấy mặt anh. Trong ánh mắt vốn sắc sảo bùng lên ngọn lửa giận dữ, Xử Nữ giằng tay, quát lên: 

"Anh xem tôi là gì, hả?? Yêu thương sao? Anh á? Anh nghĩ tôi giống kiểu chấp nhận cặp kè với anh một vài hôm để đổi lấy chút tiếng tăm à?? Đối với tôi tình cảm là thứ tuyệt đối không phải mang ra để đùa bỡn, giống mấy kẻ không biết quý trọng như anh!!" 

"Tôi không đùa!" - Sư Tử át lời cô - "Những lời tôi nói ra đều là thật lòng. Như những gì cô đã khuyên tôi ở quán cà phê hồi trước, tôi muốn bắt đầu mối quan hệ nghiêm túc với cô." 

"Anh... Đúng, tôi đã nói như thế, nhưng đâu có nghĩa người đó lại là tôi?" 

Đúng là tự bê đá đập vào chân mình, Xử Nữ ôm trán nở nụ cười bất lực. Ra là buổi talkshow, lời hẹn ăn tối, bộ váy này... tất cả đều đã được Sư Tử lên kế hoạch từ trước. Khó khăn lắm mới có thể lấy lại bình tĩnh, Xử Nữ đứng thẳng người và nhìn thẳng vào mắt anh, kiên quyết nói: 

"Tự tiện ra quyết định rồi công bố trước hàng trăm người lẫn toàn thể máy quay đang phát sóng trực tiếp như vậy, anh có nghĩ đến cảm nhận của tôi không? Tôi không nói nhiều đâu, ngay ngày mai anh nên nói chuyện với công ty quản lí đăng bài phủ nhận đi."

"Sao tôi phải làm thế?" - giọng Sư Tử trầm xuống một quãng, anh hít sâu. 

"Vì tôi với anh đâu có hẹn hò?!" - Xử Nữ gắt lên.

"Đó chỉ là vấn đề thời gian thôi." - Sư Tử thẳng thắn nói - "Tôi không rõ nữa, nhưng ở cô tôi lại cảm thấy có gì đó rất mới mẻ, mạnh mẽ và thu hút. Và cũng rất đẹp nữa." 

Ánh mắt Sư Tử thâm trầm xoáy sâu vào cô. Bàn tay hai người đan vào nhau, Xử Nữ nhanh chóng rơi vào tình thế lúng túng bị động. Ở Sư Tử dường như phát ra một loại ma lực khó cưỡng. Đằng sau là thân cây cao lớn, áp sát đằng trước và không ngừng tiến tới là một người đàn ông điển trai quyết rũ. Cộng thêm cả khung cảnh đêm tối, vườn hoa vắng lặng không một bóng người, ánh đèn mờ nhạt từ cột đèn bên cạnh chỉ vừa đủ soi rõ gương mặt người đối diện. Trong tư thế ám muội này, hình như Xử Nữ cũng không còn cách nào để thoát ra nữa rồi, chỉ có thể yếu ớt phản kháng:

"Nhưng hôm đó... chẳng phải đã nói rõ ràng rằng đó là lần cuối gặp nhau sao?" 

Sư Tử hơi sững lại, thoáng ngẫm nghĩ vài giây rồi nở nụ cười. 

"Là lần cuối tôi gặp em với tư cách là luật sư - thân chủ. Còn kể từ bây giờ, tôi xin phép được chính thức theo đuổi em, Xử Nữ."

***

"Em quên rằng chính sự sắc sảo mạnh mẽ của em đã làm anh xiêu lòng sao? Đừng để lộ mình yếu đuối với bất kì ai khác ngoài anh, Xử Nữ à, đặc biệt là trước tên khốn sát nhân đã mất hết tính người đó. Nếu cảm thấy quá sức chịu đựng thì anh ở đây. Lau nước mắt đi, anh sẽ bảo vệ em. Nhưng chúng ta phải kiên cường, phải chiến đấu tới cùng, em hiểu chứ?" 

"Cho tới hơi thở cuối cùng, anh nhất định sẽ bảo vệ em." 

"Đừng bao giờ để hắn thấy em yếu đuối. Anh xin lỗi... vì không thể tiếp tục bảo vệ em được nữa..."

...

Truyện convert hay : Đô Thị Tiểu Bảo An
Chương Trước/38Chương Sau

Theo Dõi